Portrait de Yunieski Gonzalez : Prochain adversaire de Jean Pascal 

Yunieski Gonzalez

Yunieski Gonzalez

Par Martin Fournier

Le 25 juillet prochain au Mandalay Bay Resort de Las Vegas, en demi-finale du combat de championnat du monde des mi-lourds pour la couronne IBF entre Sergey Kovalev et Nadjib Mohammedi, Jean Pascal affrontera le cubain Yunieski Gonzalez dans un combat de 10 rounds, une première prestation à Las Vegas pour Pascal en carrière ainsi qu’un premier combat hors du Québec depuis décembre 2008 à Nottingham, en Angleterre contre Carl Froch. Son adversaire Yunieski Gonzalez, âgé de 30 ans, détient une fiche de 16 victoires en autant de combats dont 12 obtenues par KO. Son pourcentage de KO s’établit à 75% sur l’ensemble des 66 rounds disputés depuis le début de sa carrière en 2010.

Il est classé actuellement dans la catégorie des mi-lourds, 13e à la WBC. Sa puissance ne fait aucun doute. 7 KO consécutifs, ses trois derniers combats n’ont pas dépassé le troisième round avec des TKO obtenus au 3e round contre Brad Austin en mars 2015; TKO au premier round contre Edgard Perez en septembre 2014 et aussi TKO au premier assaut contre Jason Palomeque en mai 2014. Il frappe avec puissance des deux mains. Nul doute que Jean Pascal devra s’en méfier. De plus, il est entraîné par le cubain Orlando Cuellar, ancien entraîneur notamment des anciens champions du monde, Glen Johnson et du cubain Yuriorkis Gamboa.

D’ailleurs, le choix de Gonzalez comme adversaire, défi important pour Pascal, s’inscrit bien en guise de préparation contre un éventuel combat revanche contre Sergey Kovalev, lui aussi, un redoutable cogneur. Outre la puissance de Gonzalez, avantage sur Pascal, sur le plan de la défensive; de la vitesse; et de l’expérience des combats importants; Jean Pascal est avantagé sur ces aspects. Gonzalez n’est pas très mobile contrairement à Pascal qui est souvent en déplacement et difficile de prévoir ses attaques. Le style de Gonzalez est très prévisible et unidimensionnel, il met beaucoup de pression sur ses adversaires en étant continuellement à l’attaque. Toutefois, sa défensive n’est pas la plus hermétique et accuse certaines lacunes. De plus, avec seulement 16 combats à son actif, il n’a pas affronté la qualité des boxeurs que Pascal a eu au cours de sa carrière professionnelle notamment les Carl Froch, Chad Dawson, Bernard Hopkins et Sergey Kovalev. Néanmoins, sa carrière chez les amateurs est digne de mention et pour le moins impressionnante avec ses 345 victoires en 370 combats.

Sur le plan des facteurs extérieurs, force est de constater que Gonzalez a une grande opportunité de faire sa marque au dépend de l’ancien champion du monde des mi-lourds de la WBC et The Ring. Occasion unique et défi très important pour le cubain de 30 ans qui en sera à une première performance sur les ondes de HBO. Une victoire le positionnerait très bien dans les classements des mi-lourds et éventuellement pour une chance au titre.

Pour Jean Pascal, une victoire permettrait possiblement d’avoir un deuxième combat contre Kovalev et qui sait, peut-être, un duel contre le champion actuel de la WBC des mi-lourds, Adonis Stevenson. Néanmoins, Pascal a beaucoup à perdre avec ce combat, une défaite pourrait être difficile pour la suite des choses. Combat intéressant à suivre. La clé du combat est à savoir si Pascal pourra composer avec la puissance de Gonzalez? Je crois que oui. De plus, Pascal possède un excellent menton, il l’a prouvé au cours de sa carrière notamment face à Carl Froch et à Adrian Diaconnu. Néanmoins, suite à sa défaite par TKO au 8e round contre Sergey Kovalev le 14 mars dernier, combat très médiatisé, il sera intéressant de voir comment Pascal va se comporter face à un cogneur comme Gonzalez et cela dans un contexte différent de son dernier combat.

Somme toute, en vertu des avantages de Pascal sur les aspects de la défensive; de la vitesse; et de l’expérience, je favorise Jean Pascal par décision unanime.